Chaque mois, Sneakers Empire vous propose de découvrir ou redécouvrir une paire de speakers ou d’enrichir votre culture sneakers. Pour le mois d’avril, retour sur la journée la plus importante de l’année pour certains, le 26 mars, le Air May Day.

Il existe la journée internationale du nounours (le 9 septembre), la journée mondiale des chiens (le 26 aout) mais pas de trace de la journée mondiale des sneakers !! Heureusement, le lendemain de la journée mondiale de la procrastination, tous les 26 mars, est célébré par tous les fans de Nike du monde entier, le Air Max Day !

En 1987, le désormais célèbre designer Tinker Hatfield crée la première chaussure Nike avec l’air visible, la Air Max One. Il creuse une petite fenêtre dans la semelle pour montrer l’air qui est à l’intérieur. Cette idée lui est venue lors d’un voyage à Paris en observant le Centre Georges Pompidou. Les architectes de ce monument parisien, Renzo Piano et Richard Rogers, ont choisi de libérer l’espace intérieur montrant ainsi à l’extérieur les conduits d’air, d’eau, d’électricité et les escalators. Cet édifice laisse une grande place à la lumière du jour avec 11 000 m2 de surfaces vitrées. L’intérêt de Tinker Hatfield pour ce bâtiment n’est pas étonnant quand on sait qu’il avait été recruté par Nike en tant qu’architecte pour s’occuper de l’aménagement des bureaux.


En 2014, pour lancer ce nouveau concept de journée dédiée à la Air Max, Nike propose une réédition de la Air Max 1 dans son coloris emblématique rouge (également inspiré du centre Pompidou, c’était le coloris des escalators) avec deux variations très simples : la semelle habituellement blanche est colorée en jaune fluorescent et l’inscription « 3.26 » pour 26 mars, la date de lancement de la Air Max One en 1987, orne l’étiquette de la languette. Nike invite aussi les fans de Air Max du monde entier à contribuer à ces 24 heures via les réseaux sociaux d’abord mais aussi au travers d’événements aux 4 coins de la planète. Les résultats surprennent les dirigeants Nike eux-même : 220 millions de personnes touchées, 1,9 millions de vidéos créées et de très nombreux médias à relayer l’info. Le Air Max Day était lancé !

Depuis, chaque année, les sneakers addict fans de la marque américaine attendent cette date avec impatience en sachant qu’une sortie de modèle accompagnera cette journée.


En 2015, Nike va chercher dans ses archives et sort un modèle dessiné par le même Tinker Hatfield mais qui n’avait pas vu le jour à l’époque du fait d’un process de production trop complexe. On lui donne le nom de Air Max Zéro car imaginée par le designer avant la Air Max One. Ce lancement est à nouveau accompagné d’événements aux 4 coins de la planète au nombre de … 26 ! Cette journée devient avant tout la journée des fans avant d’être celle de la marque.

En 2016, ce sont 3 nouvelles paires qui sortent à l’occasion de cette journée spéciale. 3 modèles, chacun dessiné par une personnalité de la marque. La série s’appelle HTM, un acronyme fait des 3 initiales des prénoms de leur designer : Hiroshi Fujiwara (fondateur de Fragment Design qui collabore régulièrement avec Nike), Tinker Hatfield (qu’on ne présente plus) et Mark Parker (le big boss de Nike qui a commencé comme designer). Pour l’occasion, la marque invite les fans à créer leur propre design avec le programme Nike ID dont les délais de fabrication et de livraison passent exceptionnellement de 5 à 2 semaines. Ce sont cette fois 7 énormes événements qui sont organisés dans le monde pour exposer des modèles très rares aux yeux d’un public déjà conquis.

L’année 2017 marque les 30 ans de la mythique Air Max One. Le Air Max Day se transforme en Air Max Year !! Pour la première moitié de l’année, Nike sonde les fans sur les modèles de AM1 qu’ils voudraient voir ressortir. Parmi eux les coloris d’origine (OG) rouge et bleu, la collaboration avec le magasin Tokyoïte Atmos font le bonheur des adeptes du modèle. Il y a aussi la sortie d’un tout nouveau modèle : la Nike Air Vapormax, annoncée comme la plus légère et la plus flexible des Air Max. Pour la seconde moitié, se succèdent des événements plus marquants les uns que les autres : une bloc party à Los Angeles avec la participation du rappeur Travis Scott, un énorme affichage sur Times Square à New-York, un autre qui recouvre entièrement le Centre Pompidou, lui-même reproduit dans divers endroits du monde et l’envoi d’une Vapormax dans l’espace, rien que ça !

A posteriori, il est possible de dire que le Air Max Day 2018 a marqué un tournant avec la sortie ce jour là d’un tout nouveau modèle qui est aujourd’hui en 2020 un des modèles les plus vendus de la marque, la Nike Air Max 270. C’est aussi la naissance d’événements qui permettent à de jeunes designers de travailler sur le thème de cette journée avec de nombreux outils mis à leur disposition. Cette édition est également marquée par la sortie de la Vapormax en collaboration avec le bureau de design allemande Acronym mais c’est la sortie de la Air Max 1/97 imaginée par Sean Wotherspoon qui marquera de son empreinte cette édition 2018.

L’année dernière était une petite année pour le Air Max Day avec la sortie du pack « Have a Nike Day » composé d’une Air Max One, d’une Air Max 95 et d’une Air Max 97. L’accent avait été mis sur le concept événementiel « Give Fresh Air » qui aura peu de retentissement en France.

Nous voici en 2020 dans un contexte de Covid-19 qui rend cette journée évidemment particulière. Nike a tout de même sorti ce 26 mars une version camo de la Air Max 90 dont on fête les 30 ans cette année. Encore une fois l’événement vient des fans qui, confinement oblige, ont eu le temps pour rivaliser de créativité pour célébrer comme il se doit cette journée via les réseaux sociaux, Instagram en tête. Vous ne me croyez pas ? Je vous laisse écrire #airmaxday dans la barre de recherche et apprécier les plus belles mises en scènes des collectionneurs du monde entier !

Samuel Mantelet
pour Sneakers Empire

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