Du sam. 2 mai au dim. 31 mai

Dans le Pavillon vitré du Lieu d’Europe

8 rue Boecklin, 67000 Strasbourg
Le Lieu d’Europe est ouvert du mardi au dimanche inclus de 10h à 18h.
L’entrée est libre et gratuite (sous réserve que la capacité d’accueil de la salle d’exposition le permette).
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Le Centre d’information sur l’Allemagne (CIDAL) et le Lieu d’Europe présentent l’exposition « Le Geste de Verdun », inspirée par un cliché qui a fait le tour du monde : François Mitterrand et Helmut Kohl main dans la main devant l’Ossuaire de Douaumont, le 22 septembre 1984. Unis dans le recueillement, ils écrivirent une page inoubliable de l’histoire franco-allemande : celle de la réconciliation symbolique « par-delà les tombeaux » des deux guerres mondiales.

Trente ans après cette scène historique, l’exposition réalisée par le Centre mondial de la Paix avec le soutien du CIDAL présente des dessins de presse allemands et français qui s’inspirent de ce motif, en l’actualisant ou en le détournant.

Une icône toujours d’actualité

Ces dessins révèlent l’immense portée du geste de François Mitterrand et d’Helmut Kohl, qui résonne depuis plus de trente ans dans la mémoire collective. Tous les successeurs du président et du chancelier ont d’ailleurs cherché à les imiter en célébrant à leur tour la réconciliation entre les deux pays. Dans le monde entier, des dirigeants s’en sont inspirés. Verdun symbolise depuis lors la victoire de la paix sur la guerre, de l’amitié sur la haine. Et l’amitié franco-allemande, un modèle de réconciliation à la portée universelle.

Et aujourd’hui ? Que signifie ce geste pour nos contemporains ? C’est ce que montre cette exposition, qui présente entre autres des caricatures très récentes. Sous la plume des dessinateurs, le geste de Verdun s’autonomise, s’actualise ou se métamorphose pour aider à décrypter d’autres événements. Il reste ainsi éminemment vivant. Il continue à nous parler. Et, surtout, il parle aux jeunes sur qui reposera, demain, l’avenir de l’amitié franco-allemande.

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